Аркадий Астров

Похвальное слово старости

На свете мало Абсолютных истин, есть мнение, что абсолютных истин вообще нет, это - неправда.

Старость - единственный способ не умирать! - это абсолютная истина в "предпоследней инстанции".

А раз так, относись к старости бережно, любовно, лелей ее и тяни как можно дольше.

Старость - особа женского пола, Она - однолюбка, уж если ты сошёлся с нею, то навсегда, она тебе не изменит и от тебя требует такой же верности.

Помни: это - твой последний роман! Ужас, как Она ревнива и мстительна. Безобидные попытки молодиться, лёгенькое кокетство с юностью, даже заискивание перед нею Она великодушно прощает, но не дай тебе бог всерьёз вообразить себя Дорианом Греем! - за малейшую измену, за небрежение к Её режиму Она наказывает жестоко и опасно, насылает болезни, депрессии, бессонницу; тогда уж Ей всюду мерещится измена, и Её патологическая ревность губительна, и если Она тебя разлюбит, оттолкнёт... ты знаешь, что тогда случится. Поэтому лучше соблюдай все Её предписания и помни: тирания Старости - для твоей же пользы! (Она ведь не тщеславна и утверждает не себя, а свои принципы.)

Внешность Её переменчива, как у всякой женщины: если ваш союз удачен, Она хорошеет, глазки Её блестят, седина Её украшает, и Она красива по всем законам бабьего лета; если же Ей с тобою плохо - Она тут же становится дурнушкой, морщинистой уродиной, старой каргой. Поэтому помни: красивая Старость - подвиг всей жизни! К неизбежной встрече, к последней любви своей готовься смолоду, закаляй волю, тренируй память и выносливость.

Старость любит солидных: «достоинство!» - Её главный девиз, ибо красивая Старость - соответствие возраста и социального статуса.

Особенно любит Она людей опрятных и веселых! А унылых норовит поскорее сплавить своей старшей сестре по фамилии Дряхлость, которую Она сама терпеть не может, и совершенно справедливо, - об этой скверной бабёнке одного хорошего слова не скажешь. Старость любит, чтобы Её ждали, встречали и привечали, как дорогую гостью, о своём приходе Она сообщает заранее. А вот Дряхлость, сестрица Её отвратная, настигает неожиданно, застает врасплох. Помни об этом и будь начеку.

Все женщины без исключения ненавидят Старость, свою великую соперницу, и убеждены, что морщины и красота - несовместимы. Они не правы: резкая скульптурность возраста превосходно отражает истинную, глубинную суть, и мы видим Личность!

Многие, страшась Старости, пробуют сбежать от Неё. Напрасно! Ну, обзавёлся юношескими бородавками, ну, заразился свинкой или скарлатиной, ну, впал в детство, наконец, - а дальше?

Не берусь судить об эффекте медицинских усилий: гомеопатия там разная, укрепляющие препараты, гормоны, настойки или хирургия косметическая, или пересадки - словом, всё то, что могут себе дозволить имеющие власть и деньги. Но подозреваю, что в конце концов Старость набрасывается на дезертиров с удвоенной яростью.

Есть один мужественный способ оттеснить Старость на некоторое время - родить позднего ребёнка! Сладкие родительские тяготы и ответственность заставляют просто забыть о Ней... на время... Или можно ещё засесть за мемуары, жить воспоминаниями, ну и что? Нет, нет, от Старости далеко не убежишь, поэтому помни: у Старости нет альтернативы. Но что касается долголетия - у меня есть несколько конкретных вполне демократичных и недорогостоящих рекомендаций, но о них - позже.

У Старости препротивный характер: Она раздражительна, сварлива, капризна, обидчива, подозрительна, прожорлива, скупа и т.д., и все твои недостатки Она повторяет втройне, - тяжелый у Старости характер, непереносимый. Поэтому помни: нужна компенсация. Чтоб от тебя не шарахались, не скучали с тобой. И ты достаточно вооружен, поверь.

Есть красота природная, красота юного тела, и есть обаяние; красота - от Бога, обаяние - качество наживное; красота уходит, обаяние любому возрасту подвластно, оно-то и есть твой крупный козырь. Другой непременный твой козырь - богатый жизненный и профессиональный опыт (если ты людям нужен, они добродушно стерпят многие неприятные стариковские причуды), тренированная память и эрудиция - козырной король, а ко всему этому еще культура общения, т.е. умение слушать, корректность в споре, самоирония, - ну, тогда козырной король становится тузом! - ты не только нужен, с тобой же интересно. Ещё немалый козырь - художественный вкус, умение судить об искусстве с позиций современной эстетики. Так вот, обаяние - сплав естественности, приветливости, открытости, юмора и всего того, о чем выше говорилось. Да тебе цены нет! Твоя морщинистая, несильная рука полна козырей, и не развязно-самоуверенному молодому красавчику тягаться с обаятельным стариком. Учти только: многословие способно загубить все козыри, ибо -

    глупая старость - болтлива,
    умудренная старость - лукава,
    мудрая старость многозначительна.

Время!.. Оно принадлежит молодым, шагает с ними в ногу, его у них навалом, и как бы они ни спешили, время кажется им бесконечным, они его не ценят. А для старых людей оно дороже золота, несётся со скоростью света, вот-вот его уже не станет, и несется оно не с ними, а мимо. Знай ему цену и помни: Старость - это погоня за каждой радостной минутой!

Наконец, последнее - проблема одиночества. Ревнивая Старость отгоняет от тебя всех близких, сверстники тоже уходят один за другим, молодые убежали со своим временем далеко вперёд - пустота. Это - репетиция кончины. Помни: Старость - трудное преодоление одиночества.


Читать далее: Поэзия Аркадия Астрова и Елены Копытовой